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所属分类: 经验分享 作者: 共享 更新日期:2003-10-17 20:03:19 阅读次数:574

避免Access和SQL Server的空值冲突


在链接到一个SQL Server数据库的Access项目(即.adp文件)中,你平时经常使用的Access函数通常是不支持的。但大多数时候,都可换用SQL Server支持的一个Transact-SQL(T-SQL)函数。一个特例是Access的空值(Null)函数Nz和IsNull;它们的功能相似,但并不是Access和T-SQL都能支持它们。本文要讨论在什么时候以及如何使用这两个函数来处理空值。

空值的重要性

空值是完全合法的数据库录入项,它们能提供的信息可能超过你的想象。空值指明一个值是未知的,但这并不是说该值不可接受或者不存在。空值表明一个值尚未确定,而且除非确定了合适的值,否则该值将保持未知状态,也就是为一个空值。
开发者的职责是判断空值可能在什么时候出现,并针对性地处理那些值。一个方案是在数据输入时拒绝空值,从而完全回避它们。但这样一来,你的数据将完全禁止空值,所以该方案的缺点在于,在你创建一条记录时,所有数据都必须是已知的。遗憾的是,对于大多数人来说,这个方案都不现实。以医院急诊室的数据库系统为例,是不是因为数据录入员不知道一个病人的中间名,就拒绝为其创建一条记录呢?所以,对空值进行妥善处理可提供更灵活的方案,因为即使数据录入员当时不知道所有数据,也能成功地创建记录。

认识到空值无法避免之后,你的职责就是正确处理它们,确保它们不会导致错误。正确处理空值有两方面的好处:
•可与用户共享有意义的信息。
•可提前捕捉空值,避免空值在后续的表达式中返回错误。

Access 中的空值

Access提供大量工具来操纵空值:
•Is Null——在条件表达式和SQL WHERE子句中使用Is Null。
•IsNull——将IsNull用于Visual Basic for Applications(VBA)。
•Nz——遇到空值时,用Nz返回除Null之外的其他值。

以上函数在本质上存在细微差异。Is Null和IsNull捕捉空值;而Nz函数处理空值。换言之,如果想返回的不是实际存储的空值,就使用Nz。例如,你可显示一个简单字符串(例如"N/A"),让用户知道数据对于当前记录来说“不可用”。另外,当空值在表达式中使用之前,你可以捕捉空值,因为空值经常会返回错误。

通过链接表或者Access项目来使用Access和SQL Server时,会产生一个问题,因为Access和SQL Server不是用相同的函数来判断空值。因此,你必须知道要使用什么函数,以及在什么时候使用。

在.mdb文件中使用Nz

大多数Access用户和开发者都熟悉Nz函数,它在遇到空值时返回除空值之外的其他值。该函数的形式如下,其中variant代表Variant数据类型,而valueifnull是一个可选参数,它负责在variant为空值时提供真正的返回值。

Nz(variant[, valueifnull])

如省略valueifnull,Nz返回值0或一个零长度字符串(""),具体由variant的数据类型决定。

图A的查询展示了如何使用Nz及其结果。该查询基于Access示例数据库Northwind中的Employees表。
图A

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两个Nz函数都返回字符串数据类型,因为Region的数据类型为Text

如图B所示,两个Nz函数都返回字符串值,而不是空值,但具体的字符串是不同的。第一个表达式返回字符串"N/A"来取代空值:

WithOptional: Nz([Region],"N/A")

通过返回一个实际的字符串或者值,可为用户提供比空值更多的信息。字符串"N/A"明确指出:当前记录没有合适的值。相反,如返回空值,那么一个空白的字段可能使不熟悉的用户产生误解。


图B

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Nz返回一个实际的值,而不是容易使人产生误解的空值
第二个表达式返回零长度的字符串来取代空值:

WithoutOptional: Nz([Region])

虽然这样为用户提供的信息较少,但却有效防止了在后续的表达式中使用空值,从而避免数据库出错。图C显示的新表达式证明了这一点。

图C

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表达式可能不能像预期的那样处理空值
两个表达式都直接或间接依赖于Region字段中的值。第一个表达式直接引用Region字段:

RegionString: IIf([Region]="","N/A",[Region])

只看表达式,你可能认为结果记录集的每个字段中都应该出现一个字符串。图D展示了实际结果,它和你设想的不符,并不是每个字段都包含一个字符串。事实上,只有在字段包含零长度字符串("")的前提下,表达式才会返回字符串"N/A"。我们知道,这些看似空白的字段包含空值,而不是零长度的字符串。但是,错误是可以理解的,也是能避免的。

图D

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遇到空值时,用Nz返回值而不是错误
下一个表达式也引用了Region值,只是通过Nz函数的结果来间接地引用:

WithoutOptionalString: IIf([WithoutOptional]="","N/A",[WithoutOptional])

这样一来,任何空值都可用一个更确切的值来表示,并在后续任何表达式中进行求值。如图D所示,表达式在处理空白Region字段时没什么问题。只有“未预计到”或者“未知”的空值才会导致问题。

Nz在项目中无法工作

有人以为Access项目也支持Nz函数,但实情并非如此。记住,项目中的表是真正的SQL Server表。要证明这一点非常简单,只需使用Access配套提供的示范项目NorthwindCS.adp。以Employees表的一个简单视图为基础,并像前面在Microsoft数据库(.mdb)文件中那样使用Nz函数,如图E所示。试图运行该查询时,Access会返回一个错误。

图E

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Access项目不支持Nz函数

在Access项目中使用Nz

在项目中不能使用Nz,而应换用Transact SQL的IsNull函数。该函数的作用与Nz相似,它的形式如下:

IsNull(expression, valueifnull)

两个参数都是必需的,IsNull结果值的类型由expression决定。如果valueifnull的列数据类型与expression的数据类型冲突,SQL Server会在你试图输入表达式时返回一个错误。例如,假如expression基于一个数值列,而valueifnull是一个字符串,两个参数就会产生冲突。由于SQL Server无法解决冲突,所以会拒绝表达式。

为了解决上例(图E)的问题,可将Nz替换成IsNull表达式,如图F所示:

IsNull(Region, N/A)

结果与图B相同(在WithOptional字段中)。

图F

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在Access项目中用IsNull代替Nz

避免空值错误

Access和SQL Server用不同的函数来处理空值(分别是Nz和IsNull)。正确处理空值可防止数据库出现运行时错误和生成无效数据。不要回避空值,只需正确地处理它们。


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